您的当前位置:首页 >> 新闻动态 >> 正文
杜克大学一科研人员疑学术不端,被控不当获得2亿科研经费
时间:2016年09月07日 来源:绿政公署

今天,美东时间9月1日,Science杂志报道,有报料者将杜克大学告上法庭,指控杜克生物学家Erin Potts-Kant篡改实验数据,不当获得高达2亿美元的联邦资助。

如果罪名成立,杜克大学将不得不加倍偿还高达6亿美元的经费,而爆料者最高可得到其中的30%,高达1亿8千万美元,可谓回报丰厚。 杜克是美国著名私立大学,在全球大学研究影响力排名中位居第17,声誉卓越,研究经费充裕。2012年的数据显示,其年度科研总开销超过10亿美金,在全美排名第7。

爆料人是Joseph Thomas,2008年加入杜克大学,2012年加入杜克医学院William Michael Foster实验室,在Erin Potts-Kant手下工作。麻烦在三年前开始。2013年3月,Potts-Kant因为在亚马逊和沃尔玛等商城刷杜克大学信用卡购物并伪造收据被捕,涉嫌贪污公款25000美金。Erin Potts-Kant当庭认罪,并被判缓刑。

但是,她的麻烦刚刚开始。杜克大学随后调查发现,Potts-Kant研究工作也有不少问题。调查人员分析原始数据,重新计算结果,甚至重新做实验,发现很多数据不可靠。Thomas在指控中称,Potts-Kant几乎在她参与的所有实验和项目中篡改数据,有时不给小鼠合适的实验条件,有时候根本就不做实验,伪造数据,还经常根据假设所需篡改数据,使其具备统计意义。

这最终导致了Potts-Kant15篇论文被撤稿,并有3篇论文需要修正,4篇论文部分撤稿,3篇论文被表达关切(expressionof concerns)。这使得她在撤稿观察排行榜中,位列第29。而其老板Foster名下也有12篇撤稿。撤稿最多的是Yoshitaka Fujii, 高达183篇。

Potts-Kant最新的撤稿文章2008年发表在the Journal of Clinical Investigation, 影响因子12.575,被撤论文已经被引用257次。撤稿申明称数据不可靠,无法重复: Following an inquiry at Duke University, Drs. Hollingsworth and Schwartz were informed that the flexiVent data depicted in Figure 1A and Supplemental Figure 1A provided by the animal pulmonary physiology laboratory at Duke University may have been unreliable. Dr. Schwartz therefore repeated the experiments shown in Figure 1A using different flexiVent equipment with a limited number of experimental animals and was unable to replicate the airway hyper responsiveness findings.

Thomas的这一指控因上个月的法庭文件而被公开,被告包括Potts-Kant、Foster和杜克大学。指控宣称Potts-Kant在多达60份最终获批的基金申请书中篡改数据,涉及经费金额高达2亿美元。

这一指控依据美国的联邦虚假申报法案【FalseClaims Act (FCA)】,是迄今为止数额最大的针对学术不端行为的指控。这个法案1863年通过,给予任何一个公民代表政府指控通过欺诈行为获得的联邦经费的权利。如果指控成立,回报非常丰厚,爆料者可以获得高达30%的罚款。

在2015年,爆料者就因此总共获得6亿美元的奖金。而近些年,美国政府也因此每年收缴35亿美元的罚款。

不过之前的案件往往涉及医疗系统或者军用体系,很少针对大学。律师宣称,杜克的案件会让所有的大学都吓得半死。如果成功的话,效仿的人会非常多。

州立大学因为属于州政府,可能还有一点保护伞。2014年,德州副教授Terri King以伪造数据为由将得克萨斯大学告上法庭,官司最后打到联邦最高法院。最高法院终审宣判,公立大学具有FCA豁免权,不可以虚假申报法案为由指控。私立大学则没有这样的待遇。

在过去几年针对大学的4例FCA指控中,有两例获得成功,都是针对私立藤校康奈尔大学。

在过去十年,获得联邦经费最多的25所大学,其中有11所是私立的。前十名分别是:约翰霍普金斯大学:华盛顿大学(西雅图);密歇根大学;宾夕法尼亚大学;匹兹堡大学;斯坦福大学;哥伦比亚大学;加州大学圣地亚哥分校 ;威斯康星大学麦迪逊分校;杜克大学

Thomas指控Potts-Kant的老板Foster和杜克的其他研究人员在杜克调查之前,就了解对Potts-Kant工作的疑问。如同行在会议上对她数据的质疑,以及她实际花在研究上的时间远低于所需工作量。但大学在申请经费以及项目汇报的时候,知情不报。

杜克大学发言人则声明,校方仅仅在贪污案件曝光后发现数据问题,并立即通知多个联邦机构,还按照联邦法律要求,立刻展开正式调查。